Epistle to Afrophobic South Africa

Epistle to Afrophobic South Africa

Tuesday, 28 January 2020

Ndugu Rais Hapa Usitumbue Bali Pia Ufunge

Maneno ya rais John Pombe Magufuli yanauma sana. Sijui wetu wameingiwa na mdudu gani.  Hivi kweli hapa  akikamata na kufunga kwa kutumia sheria za uhujumu uchumi ambazo hazina dhamana mtasema eti anavunja haki za binadamu? Namuomba Rais ahakikishe wahusika pesa waliyopewa inawatokea puani kama siyo masikioni. Kwanini watanzania wanaojiingiza kwenye upuuzi huu hawataki kumuelewa rais?

Thursday, 23 January 2020

DRAFT MANUSCRIPT FOR MY AUTOBIOGRAPHY (3). (Continued from last week).

The  story  of   my  life  after  graduation.
Image result for photos of msekwa
The  year  1959/60  was  my  final  academic  year  at  Makerere  college,  which   was  scheduled  to  end  in  March  1960,  when  we  would  sit  for  our  final  examinations.     But   back  home   in  Tanganyika,  that  was  also  the  year  when  the  constitutional  progress  to  independence   gained  greater  momentum.     It  is  during  this  year  that   the  first  ever  general  elections   to  be  held  in  Tanganyika   were  held;   in ten  large  Constituencies  which  had  been  established    for  that  purpose.    According  the  Administrator  of  those  elections,  “the  elections  could not  be  held  simultaneously  throughout  the  country,  because  it  was  too   great  an  administrative undertaking”.   Thus,   the  said  elections  were  held  in  two  separate   phases;  in  October  1958,  and in  February  1959.
The  ten  Constituents  were  listed  as follows:-  1,  Dar  es  Salam;   2.  Eastern  Province;  3. Lake  Province  South  East;   4.  Lake  Province  West;   5.  Southern  Highlands  Province;  6. Southern  Province;   7.  Western  Province;   8.  Tanga  Province;   9.  Northern  Province;   10. Central  Province.  They   were  designated  as   “multi-member  constituencies” ,  with   each  constituency  required  to  elect   three  members:   one  African,  one  European,  and  one  Asian.   Several  political  parties   actively  participated  in  the  said  general  elections;   but  TANU,  and  the  TANU   supported  candidates  of  all  the  three  racial  groups,  were  the  only  winners.         
Thereafter,   constitutional   progress   to  independence  proceeded  at  a  very   rapid  pace.  The  Colonial  Administration  made  arrangements  for  another   general  election  to  be  held  in  September  1960;  and  the  number  of  Constituencies  was  increased  to  Seventy-one.
  When  the  elections  were  held,  TANU,  again,  easily  won  all  the  seats.  (except  the  Mbulu  constituency  seat,  which   was  won  by  a  TANU   independent  candidate,  one  Herman  Sarwatt;    who  had  stood   as  an  independent  candidate  against  TANU’s   unpopular, officially   sponsored   candidate).    A  manifest   demonstration  of  a  properly  functioning  Parliamentary    democracy. 
The  unusual   advance  offer  of  a  Government  job.
It  was  under  such   exciting   political  conditons,  that   I  entered  my  final  academic  year  at  Makerere  College  where,   just  before   the  end  of  that  year,  something  unexpected,  and  rather  unusual,   happened  to  me.   That  was  the  ‘advance   offer’   to  me,   of  a  senior  Civil  Service   job,  and   from  the  Head  of  the  Tanganyika  Government  himself !                      
 What   happened   was   that   the   Chief  Secretary  of   the  Tanganyika   Government,  Mr.  John  Fletcher  Cooke;   had  requested  our   Principal  of  Makerere  College,  Mr. Bernard  de  Bunsen,  to  recommend  to  him  one   final  year   student  from  Tanganyika,  who  could  be  considered  for  the  senior  job  of  Clerk  of  the Tanganyika  National  Assembly.                              
As  the  Principal  himself  told  me  when  he  called  me  to  his  office  to  deliver  the  news:    “He (the  Principal),  and  the  said  Chief  Secretary,  had  been   college  mates  in  their  country  England ,  and  they  therefore   knew  each  other  quite  well.   And  further  that  the  Chief  Secretary  had  just  called  from  Dar  es  Salaam,   to  ask  him  to  recommend   one   suitable  Tanganyika  student,  who  was  in  his  final  year,   who  could  be  considered  for  training  for  the  sensitive   post  of  Clerk  of  the  National  Assembly.   The  Chief   Secretary  had  told  him  that  in  view  of  the  fast  approaching   Tanganyika’s  independence,  this  was  a  sensitive  position  which  needed  to  be  Africanized  as  quickly  as  possible,  mainly  for  the  reason  that   there  was  a  pending  general  election (scheduled  for  1960),  which  would,  no  doubt,  be  won  by  a  large  majority  of  African  members.    It  will  therefore  be  embarrassing  for  these  members   to  be  serviced  by  a  non-African    Administrator  in  the  National  Assembly.    Hence   the   urgency   to  Africanize  that  post.   And  that   the  Chief  Secretary  had  emphasized   the  need   to  recommend  the  right  candidate”.                                                                                   
Thereafter  the   amiable  Principal  disclosed  that  he  had  recommended  me,   “because  I  was  the  only   candidate  who  fits  the  bill”,  and  continued  thus:   “ I  have  several   good  reasons  for  picking  you.    One,   you  are  in  your  final  year,  which  is  what  the  Chief  Secretary  wanted.   Two,  I  sought  and  obtained   reports,   that  you  have  already acquired  some  experience  in  the  field  of  Administration,  from  having  worked   on  a  temporary  basis  in  our  College  Administration.   Three,  I  have  also  asked  for  academic  reports  from  your  professors,  and  have  been  assured  that   you  are  most  likely   going to   pass  your  final  examinations,  which  is  a  necessary  condition.   And   four, in  your  role   as  Secretary  General  of  the  Students’  Organization,  you  must    have  acquired    some  useful  leadership  skills,  which  will  enable  you  to  work  comfortably    with  the  political  leaders  in  your  Legislature”. He   paused,   and  asked   for  my  response.   I  quickly  said  that,  given  the  opportunity,   I  was  ready  and  willing  to  serve  in  that  capacity.  He  nodded,  and    told  me  that  the  Chief  Secretary  himself   wanted  to  interview  me  in  Dar  es  Salaam as  soon  as  possible,  and  that  he  had  sent  a  Government ‘ travel  warrant’   for  my  travel  there  and  back  to  the  College,  to  complete  the  remainder  of  my  course.                                                           
Wow.  I  was   thrilled,  and  literary  overwhelmed  by  this  unexpected,   but  most  welcome good  news.    I  left  his  office,  and  started  preparing   for  the  journey  to  Dar  es  Salaam  for  the  interview.     Upon  its   conclusion,   the  Chief  Secretary   was  apparently  fully  satisfied  by  my  performance;    because   he  told  me  to  report  for  work  immediately  after  completing   the  examinations,  in  order to  start  what  he  described  as  “training  on  the  job”.  But  he  made  it  clear  that  my  formal  employment  would   depend  entirely   on  my  passing  the  final  examinations.  The  final  examinations  were  eventually  done  and  completed  in  March,  1960;  and,  as  instructed, I  went  directly  to  Dar  es  Salaam,  to  report  for  work.    Starting   my   Public  Service   career.
I   duly  reported   for  duty  at  the  Speaker’s  office   on  14th  April,  1960;  and  that  was  the  beginning  of  what  turned  out  to  be  a  fairly  long,  and  varied,  distinguished  Public  Service  career,  which   covered   a  total  period  of  just  over  fifty  years;  during  which  I  was  given  the  rare  opportunity  to   serve  my  country  in  a  variety  of  top  leadership  positions  at  the  national  level,  in  the  varied   fields  of  Public  Administration,  Academics,  Politics,  and   Parliament.                                                                       
 When  I  joined,  the  Speaker’s  Office  was   a very  small  establishment,  comprising  only  four   ‘permanent  and  pensionable’  staff  members,    and  one  Messenger.   The  permanent  staff  members   were:     1.  The  Clerk  of  the  National  Assembly;    2.  His  Personal  Secretary;   3. The  Clerk  Assistant;  and   4. The  general  office  Clerk.  I  was  taken  on  as  temporary  “Clerk-Assistant  (Training  Grade)”,  pending    receipt  of  the   examination  results.   The  Speakership  was  just  a  respectable,  non-paid,   honorary   position;  and  the  Speaker  actually  had  no  office  in  the  Speaker’s  Office.    Unfortunately,  my  mother  also  died  during  that  same  moth.           
But  I  must  have  started  pretty  well  in  my  new  job;   because,   on  20th  May, 1960, the  Chief  Secretary  himself  made  the  following  encouraging   comments,  in  his  speech   inside the  House,  while  adjourning  that  day’s  sitting  of  the  Legislative  Council:  “This  also  gives  me  the  opportunity  of  extending a  welcome  to the  latest  recruit  to  the  Legislative  Council  of  Tanganyika.  I  am  referring  to Mr.  Pius  Msekwa, who  has  now  come  to  play  his  part  in  our  deliberations,  and  whose  voice  I  personally  find  extremely  attractive  when  he  reads  out  the  Bills  (Applause).  I  wish  him  the  best  of  good  fortune  as  Clerk  of  the  House  in  training;  and  I  hope  that  one  of  these  days,    I  will come  back   and  see  him  presiding  at  the  Table  here” (Applause).
The  September  1960  general  elections.
On  the  political  front,  the  first  major  political  event   which  I  witnessed,   was  the  holding  of  the   crucial  (pre-independence)  1960  general  elections  for  Members  of  Parliament,  which  the  Government   Chief  Secretary  had  referred  to,  in  his  communication  with  the  Makerere  College.  This  was  this  election  that  was  going  to  determine  whether,  or  not,  TANU  would  win  a  sufficient  number  of  parliamentary  seats,  for  it  to  qualify  for the  right  to  form  the  first  independence  Government  of  Tanganyika.  Hence,  for  TANU,  and  especially  for  its  leader  Mwalimu  Nyerere,  it  was  a  “do  or  die”  business  undertaking;   despite  the  fact   that  the  party’s  huge  success  in  the  previous  1958/9  elections  had  instilled   a  huge  boost  to  its  members’  morale  and  self-confidence.                                                                 
The  number  of  constituents  had  been  increased   from  the  previous  ten,  to  seventy-one.    At  the  Speaker’s  Office,  we  were  therefore  busy  expanding  the  seating  capacity  of  the  Legislative  Council  meeting  chamber,  Karimjee  Hall,  in  order  to  create  enough  space  for  the  increased  number  of  the  incoming  Legislators.                               
As  we  have  already  seen  above,  when  the  elections  were  eventually  held,  and  the  results  announced,   TANU  had  secured  victory  in  seventy  of  the  seventy-one  constituencies ,  its  candidates   having  been  elected  unopposed   in  fifty-eight  of  those  constituencies. Mwalimu  Nyerere  was  thus  invited  by  the  Governor  to  form  a  new   Government,  which  was  constitutionally  designated  as  “Responsible  Government”,   headed  by  Nyerere  himself   as  Chief  Minister.  But  the  Cabinet  of  Ministers  was  to  be  under  the  Chairmanship  of  the  Governor.
However,  after  that,  constitutional  development  continued  at  an  even    more  rapid  pace,  such  that  on  1st  May,  1961,  the  “Responsible  Government”  was  re-designated   “ Internal  Self-Government”,   and   Mwalimu  Nyerere’s  title  was  re-designated  as  “Prime  Minister”,  who  also  became   the  Chairman  of  the  cabinet  of  Ministers,  replacing  the  Governor.           
  At  the  same  time,  the  Legislative  Council  was  re-designated,  and  became   the  “National  Assembly”,  or  “Parliament”;  the  two  words  being   used  interchangeably.   The final  stage  in  the  country’s  constitutional  development  process,  was,  of  course,   the  granting  of  independence  to  Tanganyika,  on  9th  December, 1961.  But   we  will  return  to  that  historic   event   some  time  later.
 With  regard  to  myself,  the   awaited  examination  results  came  out  in  June  1960,  which  showed  that   I  had  passed  in  the  “first  class”  category;    I  was  immediately   appointed    substantive   “ Clerk-Assistant  of  the  National  Assembly;   and  thus  joined  the  “permanent  and  pensionable”  category  of  staff  in  the  Tanganyika   Civil  Service.  
 I  was  assigned  the  particular  task  of  processing  the  Legislative  Bills  which  were  being   brought  by  the  Government  to  the  Legislative  Council  for  enactment  into  laws,  most  of  which  were  designed  to  provide  the  requisite  legal  regime  for  Tanganyika’s   independence;   but  they did  not  include  the   Bill  for  the  fundamental  Tanganyika’s  Independence  Constitution,  for   which,  a  separate  procedure  had  been  made,  for  its  enactment  in  London,  by  the  British  Parliament.                                             
In  the  meantime,  because  of  the  critical  shortage  of  trained  Tanganyika  Africans  who  could effectively  replace  those  non-African  personnel  in  the  Public  Service  who,  for  a  variety  of  personal  reasons,   might  want  to  leave  the  country   upon  the  attainment  of  independence,   Prime  Minister  Julius  Nyerere  issued   a  formal  circular  letter,   dated  1st  May, 1961, and   signed  by  him  personally ;   which  he  addressed  to  each  of  the  expatriate  staff    individually,   urging  those  who  were  prepared  to  remain  in  the  Public  Service  of  Tanganyika  after  independence,  to   do  so.
 In  the  light  of  this  open  invitation  from  the  Prime  Minister  himself;   Geoffrey   Hucks,   the  Clerk  of  the  National  Assembly,  became   one  of  the  expatriate  Administrative  officers  who  willingly  opted  to  remain  in  the  Service  of  Tanganyika  after  independence;  and  he  continued  to  serve  until  9th  December, 1962;  when  Tanganyika  became  a  Republic.  But  that  ‘transition  period’   was  usefully  utilized  by  sending  me out   for  a  three-month   practical  training  attachment,  at  the  British  Parliament,  the  House  of  Commons  at  Westminster  in  London.
Will   be  continued  next  week.
Source: Daily  News and Cde Msekwa.