Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Wednesday, 27 November 2019

HOW I WISH I COULD WRITE THE BIOGRAPHY OF MWALIMU JULIUS NYERERE.



                 Former  President  Benjamin  Mkapa’s  autobiography  titled  My Life,  My  Purpose:  A  Tanzanian  President  Remembers”,  is,  indeed,  an  eye-opener.  In  his  candid  assessment  of  his  stewardship  of  our  country,  he  talks  about  his  ‘highs’  and  ‘lows’  as  Tanzania’s  Head  of  State  for  ten  years, 1995  to  2005.  Oh,  how  I  wish  I  could  write  Mwalimu  Julius  Nyerere’s  biography,  which  would  similarly  reveal   the   founder -President’s  ‘highs’  and  ‘lows’,  some  of  which  I  happen  to  know  pretty  well,  because  of  having  had  the  rare  opportunity  of  working  closely  with  him  in  different  capacities,    continuously   for  up  to  two  decades.   
Image result for photos of pius msekwa
There  is  an  English  proverb  which  says:  “If  wishes  were  horses,   beggars  would  ride”.   
 I  do  fervently  wish  I  could  write  the  biography  of  Mwalimu  Julius  Nyerere.   However,  as  the  Holy  Bible  says,  “the  spirit  is  willing,  but  the  body  is  weak”.   The  writing  of  such  monumental  works  like  former  President  Mkapa’s   tome  (which  task,  we  are  told, was  supervised  and   coordinated  by  the  professional   Uongozi  Institute;  that  it  took  four  years of  hard  work  to  complete,  and   at  a  high  cost  of  Tshs  230  million)!   It  is,  quite  obviously,  an  unbearable   task  for  a  single  individual  like   myself,  working  alone.
 Nevertheless,  through  the  medium  of  this  column,  it  is  possible  to  share  the  little  that   I  know  about  some  of   Mwalimu  Nyerere’s  ‘highs’  and  ‘lows’,  when  he  was  in charge  of  the  country’s  welfare,   and  the  well-being of  its  people. 
What  I  would  include  in President  Nyerere’s  biography.If  I  were  to  write  the  biography  of  Tanzania’s  founder-President  Julius  Nyerere,  I  would  talk  candidly   about   some  of  his ‘highs’  and  ‘lows’;  staring  with  the  ‘lows’,  i.e.  those  events  which  caused  him  agony ,  or  pain,  or  frustration  and  anger;   such  as  the  following:-  
 (i)  His  forced  resignation  by  the  colonial  Administration,  from  his  teaching  job  at  Pugu  Secondary  School.                                                                          Mwalimu  Nyerere  started  his  public  service  career  as  a  teacher  at  a  School  operated  by  the  Catholic  Church,  then  known  as  St.  Francis  College,  Pugu,  in  1953,  on  his  return  to  Tanganyika   soon  after  his  graduation  with  a  Master’s  Degree,  at  Edinburgh  University  in  Scotland. By  the  beginning  of  1954;  he  started  engaging  himself  in  political  activities,  with  a  group  of  fellow  political  activists  based  in  Dar es Salaam;   aimed   at securing  the  independence  of  the  country  in  due  course.                                        
The  colonial  Authorities  soon  got  that  information,  and  conspired  with  the Headmaster  of  the  said  School,  to  ask   him  to  choose  between  teaching  at  that  School,  and  undertaking  his  political  activities  away  from  that  secure  job).     It  pained  him,   but  he  boldly  chose  to  resign  from  the  teaching  job,  being  fully  aware  of  the  associated   economic  risks  to  himself  and  his  young  family.    It  was  a  huge  personal  sacrifice on  his  part,  undertaken  solely   in  order  to  work  for  the  country’s  liberation  from  colonial  rule.
(ii)  The  Army  mutiny  of  January  1964.
In  the  early  hours  of January  20th,  1964;  a  group  of  non-commissioned  African  officers  of  the  Tanganyika  African  Rifles  (which  was  the Tanganyika  army’s  official  designation) ,  staged  a  mutiny  against  their  commissioned  British  officers.   For  his  personal  safety, President    Nyerere  had  to  be  whisked  away  in  the  middle  of  the  night,  from  State  House  to  a  safe  location  in  nearby   Kigamboni.   The  Mutineers  were  soon  subdued  and  arrested.    but  the  event  pained  him  greatly,  as  evidenced   by   his  radio  broadcast  to  the  nation  the  next  day,  wherein  he  said:   “Yesterday  was  a  day  of  great   shame  and  disgrace  to  our  nation.  I  thank  all  the  people who  helped  to keep  this  disgrace  from  getting  out  of  hand.  I  hope  that  our   country  will  never  again  witness  a  repetition  of  such  disgrace”.    Thereafter,  President  Nyerere  announced  the  disbanding  of  the  Tanganyika  Rifles,  and  its  replacement  by  an  entirely  new  army,  which was  appropriately  named   “the  Tanzania  Peoples’  Defense  Forces”  (TPDF).
(iii)  The  suffocation  and  death  of  persons  for  failure  to  pay  poll-tax.
Poll - tax  had  been  introduced  during  the  colonial  administration  of  Tanganyika.  It  imposed  an  obligation  on  every  male  adult  to  pay  that  tax,  as   a  normal   Government  tax  collection  strategy.  But   the   problem  arose  in  respect  of  its  administration.  In  early  1963,  A  large  number  of    male  adults  were  rounded  up  for  the  crime  of  failing  to  pay  that  tax,  and  detained  in  an  over- crowded  cell,   situated  in  Ilemela   area  of   Mwanza   District.  They  were  left  there,  unattended,  for  several  days.   As  a  result  of  this  negligence ,  a    number  of  them,  reportedly  forty-six,  died  from  suffocation.                                          
On  hearing  this,   President  Nyerere  was   greatly  distressed   and  annoyed.   He  angrily  responded  by  abolishing  the  said  tax,  in  addition  to  other   measures  which  he  took   to  punish  the  negligent  officials  who  caused  these  unnecessary  deaths.    “The  lives  of  citizens  cannot  be  treated  like a  pawn  in  the  payment  of  a  Government   tax”  he  declared.       
(iv) The  torture   and  killing  of  a person  by  the  Security  Apparatus  in  Shinyanga,  1976.
In  the  course  of  the  year  1976,  a  major  security  operation  was  carried  out  in  Shinyanga  and  Mwanza  Regions , as  a  result  of  a  large  number  of  people  being  killed  mysteriously  by  unknown  people,  allegedly  because  the  victims   were  suspected  to  be  practicing  witchcraft.   In  the  course  of  that  operation,   many  people  were  tortured,  and  at least  one  person  was  killed.    This  information  made  President  Nyerere   furious,  and  he  immediately  took  such  measures  as  were  necessary  to  demonstrate  his  anger  and   disappointment.  They   included  the  dismissal  from  office  of  the  two  Ministers responsible  for  the  Security  Organs,  namely  the  Home  Affairs  Minister  Ali  Hassan  Mwinyi,  and  the  Minister  responsible  for  Security,  Peter  Siyovelwa.;  plus  the  Regional  Commissioners  of  Shinyanga  and  Mwanza. 
(v)  The  military  invasion  of  Tanzania  by  Iddi  Amin,  then  President  of  Uganda.
General  Iddi  Amin  Dada’s  military  coup  which  ousted  President  Milton  Obote  in  January  1971,  had  created  sufficient  reason  for  President  Nyerere  to  hate,  nay  abhor,   Iddi  Amin.        
The  idea  of  a  forceful  removal  of  a  democratically  elected  Government   from  office,  was  anathema  to  Mwalimu  Nyerere;  and  so  was  the  culprit  who  did  it. That  is  what  accounts  for  President  Nyerere’s   extreme  abhorrence  of  Iddi  Amin  Dada.                                                         
Thus  his  sudden  invasion  of  Tanzanian  Territory  in  Kagera  Region,   was  just  like  rubbing  salt  into  the  wound.   President   Nyerere   was  justifiably  pained  and  angered;  and  his  response  was  immediate  and  furious.                                            “TUTAMPIGA”!   Mwalimu  Nyerere   declared,  and  continued  thus:   “Uwezo  wa  kumpiga  tunao;  sababu  ya  kumpiga  tunayo;  na  nia  ya  kumpiga  tunayo”.  Historic  words  that  created  a  popular  new  entry   into the  Kiswahili  vocabulary.  No  wonder  he  did  not  stop  at  only  chasing  the  invader  from  Tanzanian  soil,  but  went  on  to   chase  Iddi  Amin  out  of  Uganda  as  well.                                               
Some  of  President  Nyerere’s  ‘highs’.
 If  I  were  to  write  former  President  Nyerere’s  biography,  I  would  include  the  following  pleasant events,  each  of   which,  to  the  best  of  my  knowledge  and  recollection,  literally  “made  his  day”.  For  he  was  seen  showing,  or  heard   expressing,   genuine   feelings   of  happiness  and  joy   at  the  time  of  their  respective  occurrences.   Some  of  which  are  the  following:-
 The  achievement  of  the  country’s  independence  in  December  1961.
The  achievement  of  independence  was,  of  course,  a  cause for   celebration  and  joy  for  everyone  who   had  sound  health  of  the  body  and  mind.   But  it  was  more  so for  Mwalimu  Nyerere,  the  person  who  worked  so  hard  for  it,   and  even  made  some  personal  sacrifices  in pursuit  of  its  achievement.   On  the  eve   of  independence,  Mwalimu  Nyerere  penned   some   beautiful   Kiswahili   verses  of  poetry,  urging  the  people  to be  thankful  to  the  Lord  God.   (Mwalimu   was  an  accomplished  Kiswahili  linguist).     Its   first  four- line  stanza  reads  as  follows:-  “kumekucha  kuchele,  na  kulala  kukomele.  Kupata  kwakaribia,  na  kupata  ni  kwa  Mungu,   Tutakaposhangilia,  wanachi  ndugu  zangu,  Na  sala  pia   tusali,  tuepushwe  na  uchungu,  Kumekucha  kuchele,  na  kullala  kukomele.”
 (ii)The  Union  between  Tanganyika  and  Zanzibar,  April  1964.
The creation  of  the  political  Union  between  Tanganyika  and  Zanzibar  in  1964,  was  one  of  Mwalimu  Nyerere’s   happiest  moments.                         When,  after  the  successful   Zanzibar   revolution  which  put  President  Karume  at  the  helm  of  the  Zanzibar  Government,  and  President  Karume  quickly  indicated  that  he  was  willing  and  ready  to  form a  political  union  with  Tanganyika,   the  opportunity  had   presented  itself  for  this  union  to  be  created.    The  deed  was  done,  and  the  Union  between  Tanganyika  and  Zanzibar  came   bouncing  into  existence  on  26th  April,  1964.   
 But  President  Nyerere’s  moment  of  merriment  came   after   the  legislative  process  for  the  ratification  of  the  Union  Agreement   had  been  completed.   I  was  Katibu  wa  Bunge  at  that  time.     He  had  earlier  instructed  me  to  deliver  the  ratification  Bill  promptly  to  him  at  State  House,  immediately  after  its  endorsement  by  Bunge,   for  he  wanted  to  sign  it  into   law  on  that  same  day.   I  did  as  instructed,    and  thus  became  witness  to  his  boundless  happiness.  For,  before  signing  the  Bill,  he poured  for  himself  a  glass  of  champagne,  and  offered  the  same  to  me ,  to   Vice-President   Rashidi   Kawawa,  and   to  a  couple  of  Ministers  who  had  informally  assembled  there   to  share  the  joy  that  evening .   Clear evidence  that  this   was,  no  doubt,  Mwalimu   Nyerere’s    moment  of  happiness.
The  merger   of  TANU  with  ASP in  February  1977.
The  merger  of  the  Tanganyika  African  National  Union (TANU),   with  the  Zanzibar  Afro-Shirazi  Party (ASP);   was  yet   another  moment  of  extreme  happiness   for  Mwalimu  Nyerere.       
The  decision  to  merge  the  two  political  parties  was  taken   in  May  1976, by  the  relevant  decision-making  organs  of  the  two  parties.  Thereafter,    a  20-member  Commission  was   appointed,  and  tasked  to  make  all the  necessary  preparations  for  the proposed  merger.            Lucky   me,   I  was   appointed   one  of   its  members,   and   also  Secretary  to  that  Commission.  The   omnibus   expression  “all that  was  necessary”,   included  making  recommendations  for   the  Constitution  of  the  proposed  new  political  party (which  would  also  specify  its  name),   plus  the  associated  Rules  and  Regulations  thereof;  recommendations  for   its  symbols,  namely,  the  party  flag  and  emblem;  and  any  other  relevant  items.   I  believe    we  did  a  really  magnificent  job. 
Then  came  the  climax  of  that   long  process,  namely,  the  inauguration  of  the  new  political  party,  on  5th  February,  1977.  Since  I  am  recounting  President  Nyerere’s   ‘highs’,  I  must  describe  the  moment  when  he  demonstrated  his  genuine  happiness.     
It  came   after  both  President  Jumbe  and   himself,   had  delivered  their  speeches  for  the  occasion  at  the  Aman  Stadium  in  Zanzibar,  which  was  the  venue  of  this  grand  event.  The climax   was   the  ceremonial   flag  raising  ceremony,  i.e.  the  solemn   act  of  hoisting    the  new  party’s  flag  on  its  majestic   mast.   That  is  when  the  excitement  around  the  stadium  reached  fever  pitch.                                           
At  the  VIP  podium,  the  jubilant   20-member  Commission   suddenly  engaged  themselves  in  an  impromptu   dancing  spree.    And  that  is  when   President  Nyerere,  in  an  unprecedented  mood  of  happiness,   showed   clear signs  of  wanting  to  join  the  dancing  group;  but  he  was,  for  reasons  of  protocol,     restrained  by  his  security  personnel. The   occasion  was,  undoubtedly,   another  of  Mwalimu  happiest  moments. There  are   other   such  stories  that  could  be  told,  but  my  editorial  space  is  exhausted.
Oh,  how  I  wish  I  could  write  Mwalimu  Nyerere’s   biography.    But  wishes  are  not  horses.
piomsekwa@gmail.co/0754767576.
Source: Daily News and Cde Msekwa himself.