Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Friday, 23 July 2021

LAMENTING THE UNFORTUNATE MISHANDLING OF CERTAIN IMPORTANT ISSUES

In  last week’s  article,    I  used  the  heading  “Lamenting  the  forgotten  political  significance  of   of  Saba  Saba  Day”,  in  order  to    express  my  personal   feelings  of  sadness  and  disappointment,   regarding  what  I  consider  to  be  a  ‘mishandling’  of   the  issue  of  commemorating  that    important    date  in  the  political  history  of  our  country.                                                                                                                                             The  word  ‘mishandle’  means   “to  deal  badly  with  a  problem,   or  situation”.  It  could  also  be  referred  to  as   “mismanagement”  of  a  thing,   or  situation.                                                                               Thus,   In   last  week’s    presentation,  I  was  lamenting  the    unfortunate    failure  by  the  relevant  authorities,  and  in  this  case   CCM,   to  maintain  the  history  of   respect  and  glory  for   ‘Saba  Saba  Day’,  which  is  the  birth  date  of  the  political  party  (TANU)   that  brought  independence  to  Tanganyika (now  Tanzania  Mainland).    And  I  explained  therein    that  this  ‘lamentation’  was  driven  entirely   by  my  personal  love  for  history,   and,  in  particular,  for   the  political  history  of  our  country.                                                                                                                                                                                     The  word  “History”  means “the  study  of  important  past  events,  particularly  those relating  to   the  political,  social,  and  political  development  of  a  country,  or  nation”. And  I  submitted  that  Saba  Saba   Day,   which,  by  extension,  is   the  commencement  date  of  the  glorious  struggle  for  our  country’s  independence,  is  a  crucial  past  event,   which  richly  deserves  to  be  given    appropriate   prominence  in  its  commemoration.
The  similar   mishandling  of  other  important  issues.
Today’s  article  is  designed  to  be   a  continuation  of  my  ‘lamentations’,  regarding  the  unfortunate  mishandling  of  two  other,   equally  important,  political  issues.  These  are:   (i)   the  issue  of  the  style  and  manner  of  commemorating  the  annual  death  anniversaries   of   the  late  President,  Mwalimu  Julius    Nyerere,  the  father  of  our  nation.  And   (ii)    the  issue  of  the  independent  candidate  in  our  elections.
Mwalimu  Nyerere’s  commemorative  events.
At  the  national  level,  the  regular  commemorative  event  is  the  closing  ceremony  of  the  annual  country  wide   “Mwenge  wa  UHURU”   torch  race.                                                                                       Admittedly,  the  UHURU  torch  race  carries  significant  importance  in  the  country’s  political  history  relating  to  Mwalimu  Nyerere’s   leadership.    It  should  be    common  knowledge,   that  the  ‘ UHURU  torch  race’   originates  from  the  famous  statement  that  was  made  by  Mwalimu  Nyerere  in  the  Tanganyika  Legislative  Council,  on  22nd  October,  1959,  in  the  following  immortal  words:                      “We,  the  people  of  Tanganyika,  would  like  to  light  a  candle  and  put  it  on  top  of  mount  Kilimanjaro,     which  would  shine  beyond  our  borders   giving  hope  where  there  was  despair, love  where  there  was  hate,  and  dignity  where  before  there  was  only  humiliation .  .  . We   cannot,  unlike  other  countries,  send  rockets  to  the  moon,  but  we  can  send  rockets  of  love  and  hope  to  all  our  fellow  men,  wherever  they  may   be”.                                                                                                                                                   It  is  readily  appreciated,   that   those  inspiring  words  of  wisdom  fully  justifies  the  action  of  closing  the  UHURU  torch   race  on  this   day,  which   is  Nyerere’s  “remembrance  Day”.                                            
It  is  also  highly  appreciated,  that  the  Catholic  Church  has  always  celebrated   special  Holy  Masses,  on  this  day,   in  commemoration  of  Mwalimu  Nyerere’s  life  and  death.
However,  in  my  humble  opinion,  the  great  glamour  which  accompanies the  closing  event  of  the  UHURU  torch  race,  has  normally  tended  to  outshine  these   religious  ceremonies.    In  that  connection,  it  was  a  most  welcome  gesture  when,  on  October  14th,,   2018;  the  late  President  John  Pombe   Magufuli  decided  to  highlight  the  importance  of  these  religious  ceremonies,  by  choosing  to  attend   the  Holly  Mass   which  was  held  at  St.  Peter’s  Church  in  Dar  es  Sanaam,  and  thereby   absenting     himself  from  the  UHURU  torch  closing  event.    And   he used  that  occasion  to  re-affirm  his  Government’s    commitment  “to  sustain  the  ‘Nyerere  spirit’  by  continuing  to  protect and  to  build  on  the  firm  foundations  which  were  laid  by  the  late  Mwalimu  Nyerere.   
A   fervent  plea  for  a  better  method  of  commemorating  his  death.
Surely,  there   must  be   other,  and     more  appropriate   ways  and  methods  of  commemorating   Mwalimu  Nyerere’s  death  anniversary.                                                                                                                                                            One  such  method  was   recently   used  by  the  Benjamin  William  Mkapa  Foundation (BMF),  when  it  organized  a  symposium  that  was  held  on  14th  July,  2021,  to  commemorate  the  first  anniversary  of    the  late  President  Benjamin  Mkapa’s  death.    The  symposium  was    also   attended  by    President   Samia  Suluhu  Hassan;  plus the    former  Presidents  of  the  United  Republic,   the  President  of  Zanzibar,  and  other   high – level  dignitaries;  including    members  of  the  Diplomatic  corps  and  many  of  our  development  partners.                                                                                                      The  theme  of  the  symposium  was  “Celebrating  President   Mkapa’s Life,  and  Living   his  Legacy”.  
I  wish  to  submit  that  this  is  precisely  the  kind  of  commemoration  that  the  late  President  Nyerere  richly  deserves.  The  said   Mkapa    symposium’s   ‘concept  note’  made  the  pertinent    observation  that  “President  Benjamin  Mkapa  was  a  visionary  leader,  a  devoted  public  servant,  and    with  outstanding  accomplishments;  who  served  his  country  honourably  during  his  time  in  office,  and  after  retirement”.    All   of  that  is,  of course,    absolutely  correct  and  true.   
But   Mwalimu  Nyerere  also   did  that,   and   very  much  more.                                                                            For  example,  he   bravely   volunteered    to    resign  from  a  lucrative  teaching  job  at  St.  Francis  College  Pugu  in  1955,   and   ventured    into   the (uninsured)   risky  business   of  politics;  when he  was  forced  to  make  that  choice  by  the  colonial  Administration;   in  order  to  go   and  lead  the  struggle  for  the  country’s  independence.      He  subsequently   ruled  the  country  for a  good  twenty  five  years  until  1985,  when  he   again    voluntarily  stepped  down,    saying:  “I  cannot  possibly  achieve in  the  next  five  or  ten  years,  or  whatever  period  is  left  of  my  lifetime,  what  I  could  not  achieve  in  all  these  years  that  I  have  ruled  Tanzania”. 
And   after  voluntarily   stepping  down  from  the  country’s  leadership ,   he  became  deeply  involved  in  the  running  of  the  newly  formed  “South – South  Commission”  as  its   founder  Chairman,  with  is  head  office  in  Geneva.    And  furthermore,   until  the  time  of  his  death,  Mwalimu  Nyerere  was  presiding   over  the  crucial   peace  talks  for  the  relief  of   the  then  war  torn  Burundi.
Mwalimu  Nyerere  was  an  outstanding  intellectual;  and   his  thoughts  and  ideas regarding    a  ‘just  society’    that  is   based  on  human  equality,  and  dignity;   were  the  foundation  of  his   philosophy  of  “Socialism  and  Self-  reliance”;  which  made   his  speeches  and  writings  on  this  philosophy  to  gain   prominence  in  the  studies  on   socio-economic  development,    in   many  parts  of  Africa.                   He  surely  deserves  a  more  appropriate  method  of  commemorating  his  death.
The   issue  of  the  private  candidate  in  our  elections
This  matter  is  the  second  issue  which  is  the  subject  of  my  ‘lamentation’.                                                  This  matter  has  been  ‘mishandled’,   or  ‘mismanaged’,   in  the  sense  that  its  implementation   has  been   unfairly  neglected,  or   ignored.                                                                                                                                                          
In  his   little   book  titled: “Our  Leadership  and  the Destiny  of  Tanzania” Zimbabwe  Publishing  House,  Harare, 1995);    Mwalimu   Nyerere    wrote  the   following -:                                                                                          “ I  am  not  denying  that  the  right  of  every  citizen  to  stand  in  an  election,  was   effectively  denied  under  my  leadership   during  the  one-party  political  system.                                                                              But  I  argued  then,  and  I  continue  to  do  so  even  now,  that  the  manner  in  which  we  operated  that  system,  with  two  candidates  being  submitted  to  free  choice  of  the  voters  in  their  respective  constituencies,  that   was  the  most  democratic,  and  the  most  appropriate  system,  in  the  circumstances  of  that   time.    But  by  moving  to  the  multi-party  system,  a  move  which  I   fully  supported,  we  were  effectively  saying  that  the  circumstances  had vastly   changed;    hence  this  restriction  on  the  exercise  of  one  of  the  peoples’   basic  rights (i.e.  the  individual’s  right   to  stand  as   a  candidate  in  elections),    could  be  lifted  without  endangering  the  unity  of  our  people,  or   the  peace  of  our  country;  provided   that   appropriate  steps  are  taken   to  ensure  that  all  the  political  parties,  and  all  the  candidates,  are  barred  from  using   race,  tribe,  or  religion,  as  the  basis  of  their  appeals    to  the  electorate  for  votes”. 
 This  restriction  on  the  right  of  the   individual   citizens  of  Tanzania  to  stand  as  candidates  in  elections,  is  provided  for  in  articles  39  (1) (c )   (for  election  to  the  Presidency) ;  and  67  (1) (b)  (for  election  to  Parliament),  of  the  Constitution  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  1977;    and  Similar  restrictions  are  imposed  on  candidates  seeking  election  to  Local  government   Urban  and  District  Authorities,    by  the  Local government  electoral  laws. 
Because    I   was  a  ‘lead  participant’  in  the  making  of  the  1977  Constitution  of  the  United  Republic;   I  should  perhaps   accept  a  share  of   the  blame  for  the  inclusion   therein   of  these  provisions;                                                                                                                                                                               But ,  it  should  be  appreciated  that  the  matter  of  constitution  making  is  governed  by  certain   established   conventions;  which  include  the  following:-                                                                                            (i)   the  political  forces    that   are at  work   at  the  time when  the  Constitution  is  being  made;                  (ii)   the ‘commonsense’  consideration  of  practical  convenience  at  the  material  time;  and                                (iii)  the  relevant  precedents  that  are  available  at  that    material  time,   from  which  the  Constitution  makers  could  draw  guidance.  
Hence   we,  the  ‘Committee  of  twenty”  people   who  were  entrusted  with  the  patriotic   task   of  making  this  Constitution,   could  not,  in  our  God  given  wisdom,  fail  to  respond  to  the   influence  of  “the  political  forces  that  were  at  work”  at  the  material  time.                                                                                 By  adopting  the  “one-party”  political  system  of  governance,   our  nation   had,  in  effect,   determined    that  the   ruling   party  shall  be  the  ultimate  authority  in  our  country.                                 And,  in  this  particular   case,   the  party  had  ordained  that  private  candidates  shall  not  be  allowed  to  participate  in  all   elections.   Roma  locuta,   causa   finita.
However,   as  was  argued  by  Mwalimu  Nyerere,  upon  resolving  to  adopt  the  multi-party  political  system,  we  were  actually  accepting  a  very   fundamental   political   change;  which  should  have    reversed   this   unfortunate   constitutional   breach  of  a  peoples’   fundamental  right
It  is  my  submission  that  this   constitutional  ‘deficiency’  clearly  requires  remedy.  And  that  remedy  can   be  achieved  by  simply  making   appropriate  amendments to  the  Constitution,  without  waiting  for  the  enactment  of  a  new  Constitution.                                                                                                                    As    I   have  already   submitted    above,  the  matter  of  ‘Constitution  making’   is  governed  by  certain  established  conventions ;  and  in  the  matter  of   enacting  a  new  Constitution,  the    convention  is  that  a   new  Constitution  is  normally  enacted   only  upon   the  occurrence  of   certain  specified  political  events  of  a  fundamental  nature;  such  as:-                                                                                        (i)  a  change  of  sovereignty;  as   was  the  case  when  the  Tanganyika  Republican    Constitution  was  enacted  to  replace  British  sovereignty  over  independent  Tanganyika,  that  had  been   incorporated  in    the  ‘Tanganyika  Independence  Constitution’ which  was    titled  “the  Tanganyika  Independence  Order -in-Council,     which  was enacted  by  the  British  Parliament  in  London,  and  only  published  in  the   Tanganyika   official  Gazette  on  1/12/1961  as   GN  415 .                                                                    (ii)  the  occurrence  of    a   merger  of  sovereignty; as  was  the  case  upon  the  establishment  of  the  Union  between  Tanganyika  and  Zanzibar;                                                                                                                                                    (iii)   when  the  previous  Constitution  has  been  abrogated,  usually  as    a  result  of  a  military  coup;  and                                                                                                                                                                                              (iv) where  there  is  need  to  abandon  a  totally  unacceptable  Constitution,  as  was  the  case  when  the  apartheid  Constitution  of  South  Africa   was  abandoned.   
But   where   no   such  fundamental  political change  has  taken  place,  the   normal  procedure  and  practice ,   is   to   just  amend  the  existing  Constitution,  in  order  to  accommodate  the  new   requirements;  which  is  what  was  done  when  we  adopted  the  multi-party  political   system  in  1992;  and  we   have  made  a  number  of  other  important  amendments  thereafter.  
My  plea  is  that   such  action  should  now  be   taken. 
piomsekwa@gmail.com   /  0754767576.  
Source: Daily News

No comments: