Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Thursday, 24 June 2021

STILL ON MWALIMU NYERERE’s BIOGRAPHY.

My  article  of last  week  attempted  to  open  a  general  discussion  on  the  recently  published “Biography  of  Julius  Nyerere”,  a  three  volume  tome  jointly  authored  by  Issa  Shivji,  Saida  Yahya  Othman,  and  Ng’wanza  Kamata; and  I  used  that  opportunity  to  draw   our  readers’  attention  to  my  own efforts  in  recording  Mwalimu  Nyerere’s  unique  personal  attributes,  which  easily  distinguished  him  from   many  of  his  contemporary  African  Peers.                 
    Today’s  article  is  a  continuation  of  that  topic,  focusing  of  the  following  items :  (a) His  selfless  commitment  to  national  unity;  (b)  His  ardent  belief  in  human  equality  and  the  dignity  of  the  human  being;  (c) His  personal  strong  religious  beliefs,  his  commitment  to  the  separation  of  religion  from  politic.   And  (c)  His  unique  personal  modesty.  
Using  the  storytelling   methodology. 
    In  this  presentation,  I  have  used  the  “storytelling  methodology”.  This  has  been  largely  driven  by   my  training  as  a  historian,  because  my  first  degree   is  a  London  University  B.A. (History) (Honours)  degree,  obtained  through   Makerere  University  College,  in  1960.  And,  as  that  famous   Scottish  historian  Thomas  Carlyle  (1795 – 1881)  puts  it:   “No  great  man  lives  in  vain.  The  history  of  the  world  is  but  the  biography  of  great  men”.                           
    Mwalimu   Julius  Nyerere  was,  undoubtedly,  a  “great  man”.   And  it  is  common  knowledge  that  “history”  is,  in  fact,  only  a  sophisticated  form  of   “storytelling”.  In  his  book  titled:  “Storytelling :  Imagination  and  Faith”   (Twenty-Third  Publications,   Mystic, Connecticut,  1984);   William  Bausch   quotes  some  other  authorities  who  submit  that “storytelling  is  so  natural  to  human  beings,  that  we  are  the  creatures  who  tend  to  think  in   terms  of  stories”.   And   also  that  “stories  embody  mankind’s  shrewdest  and  most  realistic  insights  into  human  nature.  We  can  use  them   to  orientate  ourselves  in  the  present,,  and  discover  which  way  to  go”.                                                                                      
    It  is  these  authorities  that  gave  me  the  appetite   to  dig  out   some   obscure,  but   relevant,  stories  relating  to  Mwalimu  Nyerere’s  actions,  which  can  help  to  demonstrate  his  personal   commitment  to  certain  human  values  and  principles.                                                                         
Nyerere’s   selfless  commitment  to  national  unity.
    In  his  farewell  address  to  Parliament  on  29th  July,  1985;  which  was  one  of  the  official  organized  events  to   mark  his  voluntary  retirement  from  the  Presidency  of  Tanzania;  President  Nyerere  said  the  following:- “One  area  to  which  I  accorded  the  highest  priority  during  the  whole  of  my  leadership  period  was  the  building  of  a  nation  which  was  truly  united,  and  based  on  respect  for  human  dignity  and  equality .  .  .  Looking  back  now  on  my  25  years  of  the  country’s  leadership,  I  can  say  with  great  satisfaction,  that  we  have  succeeded  in  achieving  this  basic  and  fundamental  objective,  for  we  now  have  a  Tanzania  nation,  which  is  united,  and  which  respects  the  dignity  of  every   other  human  being”.
    In  that  respect,  Mwalimu  Nyerere  could,  perhaps,  have   partly  been  influenced  by   the  nasty  experiences  of  Nigeria  which  gained  its  independence  in  1960;  which  the  famous  Nigerian  writer  Chinua  Achebe  describes  minutely  in  his  book  titled  There was  a  country”. Chinua  Achebe  recounts  the long  road,  which  Nigeria  has  followed  since  its  independence,  and  focuses  particularly  on the  ethnic  obstacles,  which  effectively  hindered  the  development  of  Nigeria  as  one  unified  nation,  in  the  following  words:- “ The  nationalist  movement,  which  was  agitating  for  independence  had  tried  to  establish  the  idea  that  the  words  “nation”  and  “tribe”,  are  in  opposition  to  each  other;  a  strategy,  which  they  believed  was  important  for  building  a  new  unified  nation.  But  the  politicization  of  ethnicity  after  independence  created  a  vicious  power  struggle.  The  fear  of  domination  of  one  Region  by  another  was  everywhere”.   Chinua   also,  recalls  what  he  calls  “the  war  between brothers”,  better  known  as  the  ‘Biafra  war’,  which  almost  destroyed  Nigeria  as  one  nation.  
    Presumably,  those  nasty  experiences  must  have  influenced   Mwalimu  Nyerere  who,    in  his  nation  building  efforts,   rightly  placed  the  greatest  possible  emphasis  on  building  national  unity   by  eliminating  tribalism.  He  had  to  build   sustainable  national  unity,  among  Tanganyika’s  people  of  diverse  tribal  origins  and  affiliations.                              
     His  strategy  for carrying  out  this  daunting  task was  based  on  two  approaches:  the  first  was  to  dismantle  the  colonial  ‘structural  impediments’   to  national  unity.   Prominent  among  the  steps  he  took  in  order  to  achieve  this   objective  includes  his  decision  to  repeal  the  colonial  “Chiefs’  Ordinance”,  which  had  given  the   tribal  chiefs   certain  administrative  and  judicial  powers  and  functions  over  their  ‘subjects’;  thus,  creating  a  multiplicity  of  ethnic  loyalties  of  each  tribe  to  their  respective  Chief.   It  was  thus,  necessary   to  put  an  end  to  these  separate  tribal  loyalties in  order  to  achieve  a  single  loyalty  to  the  national  leadership.
    The  second  strategy  was  to  design  new  policies  for   the  effective  achievement  of  the  said   objective.    These  included  the  introduction  of  a  new  education  policy  which  provided  for  the  establishment  of    boarding  Secondary  schools  in  different  parts  of  the  country;   and  the  introduction  of  a  new  “National  Service”  training  programme.    These  two  measures  facilitated  the  achievement  of  rapid  national  integration  among  the  students  through  this  method  of   mixing  them  with  those  from  other  tribes,  and  thus,  enabling  the  creation   of   new  friendships,  plus  new  social  non-tribal  relations,  among  them. 
    Another  example  of  Mwalimu  Nyerere’s  commitment  to  the  building  of  national  unity,  was  his    deliberate  action  of  nationalizing  all  the  schools  that  were  hitherto  owned  primarily  by  Christian,  but  also  by   certain  other  non-governmental  Institutions. He  did  so   presumably   from  the  realization  of  the  obvious  dangers  that   lay ahead  for  the  unity  of  the  nation,  that  would  be  generated  by  the  divisive   segregation  implied  in  such  structures.
    His  ardent   belief  in  human  equality , and  dignity.
Evidence  of  this   can  be  seen  even  in  his  ‘independence  address’  to  the  United  Nations  General  Assembly,  wherein  he  said  the  following:-  “The  basis  of  our  actions,  both  internal  and  external,  will  be  an  honest  attempt  to  honour   the  dignity  of  man.  We  believe  that  all  mankind  is  one,  and  that  the  physiological  differences  between  us  are  unimportant  in comparison  with  our  common  humanity”.
    This   statement   was   rapidly   followed  by  concrete  actions  very  soon  after  independence,   when   a  number  of  people  were  arrested  and  remanded  in  a  tiny  police   cell  in  the  village  of  Ilemela,  near  Mwanza;  allegedly  for  the  offence  of  failure  to  pay  poll  tax.                                              
    Due  to  overcrowding,  one  person  was  reported  to  have  died  as  a  result  of  suffocation.  When  news  of  this  reached  Mwalimu  Nyerere,  he  not  only  ordered  the  immediate  release  of  all  those  who  had  been  so  inhumanly detained;   but   also  caused  the  poll  tax  itself  to  be  abolished,  in  order  to  avoid  a  repetition  of  a  similar  inhuman  incident.
    Another  example,  is   the  humanitarian  action  which  Mwalimu  Nyerere  took  in  January 1964   in  respect  of  the  Sultan  of  Zanzibar,   following  the  glorious  revolution,  which  deposed  him.   The  deposed  Sultan   was  at  that  time  ‘camping’  in  his  ‘royal  yatch’  somewhere  in  the  Zanzibar  Channel  of  the  Indian  ocean.   The  British  government  had  agreed  to  grant  him  asylum,  but    for  the  short  time  that  was  needed  to  make   the  necessary  arrangements  for  the  Sultan’s  transfer  to  his  asylum  home  in  Britain,  the  British  government  requested  the  government  of  Kenya  to  give  temporary  residence  to  the  Sultan.  Kenya  reportedly  refused.                                           
     The  British  government,  then  put  the  same  request  to  Tanzania;  and  Mwalimu  Nyerere,  despite  his  enthusiastic  support  for  the  Sultan’s  removal  from  power, he  immediately   agreed.  The  Sultan  thus,  landed  and  stayed  in  Dar  es  salaam,  until  the  day  of  his  departure  to  the  United  Kingdom.   
    His  strong  religious  beliefs,  which  however   did  not  influence  his  governance  performance. Mwalimu  Nyerere  the  person,   was  unwaveringly  religious:  a  devoted, a  practicing  catholic  faithful,    who  attended  Holy  mass  everyday  of  the  week  at  his  neighbouring  St.  Peter’s  Church,  Oysterbay,  Dar es Salaam.   However,  these  strong  personal  religious  beliefs  did  not   influence  the  way  in  which  he  handled  his  governance  tasks.   For  example,  the  objective  conditions  at  the  time   of  his   difficult   struggle  for  the  independence  of  Tanganyika  from  colonialism   did  not   allow   the  catholic  Mwalimu  Nyerere  to  work   with  his  own  catholic   religious  leaders;   due  to  the  fact  that   all  the   Catholic  religious  leaders  operating  in  this  country  at  the  material  time,  namely   the  priests  and the  bishops,  were  all  either   Europeans  or  Canadians;    who  were  inclined   to  follow  the  wishes  and  instructions  of  the British  Administering  Authority;  as  happened,  for  example,  when  the  Irish   catholic  Missionary  Headmaster  of  St.  Francis  College  Pugu,    who  forced   Mwalimu  Nyerere  to  resign  from  his  teaching  job  at  that  School,   on  instructions  from  the  British  Administering  Authority.                             
       Thus,  understandably ,    Mwalimu Nyerere  could  not  rely  on  the  then  Catholic   church  leaders  to  go  along  with  him  in  the  struggle  for  independence.    On  the  other  hand,   however,  Nyerere  was  happy  to  work   closely   with   the  Muslim  clerics,  who   were  all   local   natives  of  Tanganyika,  and  were   absolutely   sincere  and  enthusiastic  in  their  participating  in  the  country’s  liberation struggle   from  colonialism.  Thus,  for  example,  of  the  four  delegates  from  Mara  Region  who were  selected  to   attend  the  inaugural  meeting  for  the  establishment  of  TANU  in  July  1954,  Mwalimu  Nyerere  was  the  only  Christian  in  that  group,   the  remainder  were  Muslim  clerics. 
    But   it  should  also  be  noted  that   Nyerere’s  close  cooperation  with  these  religious  leaders was  also  indicative  of  his  high-level  intellectual  capacity  for  choosing  the  right  methodology,  and  tactics,   for  mobilizing  people;  namely,   the  use  of   the  community’s   opinion  leaders.  Religious  leaders  are  widely  recognized  and  accepted  as  opinion  leaders  of  their  respective  communities.  Thus,  for  that  reason,   they  are  very  effective  mobilizing  Agents.
Mwalimu  Nyerere’s  unique  modesty.
    There  are  many  stories  that  could  be  told   that  speak  loudly  to  Mwalimu  Nyerere’s  personal  modesty;   both  in  his  private life   as  well  as  in  his  Official  capacity  as  the  country’s  President  and  Head  of  State.      With  regard  to  his  personal  private  life,  we  have  this  little  story  which  he  himself   narrated  to  a  small  group  of  us,    that  during  one  of  his  trips  to  New  York  for  his   appearance    before  the  Trusteeship  Council,  he  met  with  a  friend  of  his  who,   having  noticed   that   Mwalimu  Nyerere  was  wearing  a  pair  of   fairly  old  shoes,   offered  to  give  him  a  gift  of  new  shoes.  Nyerere  gladly  accepted  the  offer.  And   so,  they  went  together  to  the  nearest  shoe  shop,  where  Nyerere  selected  a  nice  pair  of  black  shoes.  His  friend  encouraged  him  to  select  a  second    pair,  perhaps  of  a  different  colour,  but   Nyerere  declined.  “No  thank  you.   One  pair  is  enough  for  me.   Because  I  have  only  one  pair  of  feet”,  was  Mwalimu  Nyerere’s  ‘philosophical’  response.    
     Furthermore,  soon  after  assuming  office  as  President  of  Tanganyika,  one  of  his  earliest  directives,  which  he  issued  was  to ‘eliminate  the  pomposity  surrounding  the  President’s  road  travels’.   In  a  Presidential  circular,  which  he  issued,  he  said  the  following :- “On  Saba  Saba     Day,  I  was  obliged   to  speak  out  publicly  against  the  growing  tendency  to  confuse  “dignity”  with  what  I  consider  to  be  sheer  pomposity.   He   referred  specifically  to  “the  closing  of  the   streets  in  Dar es Salaam  hours  ahead  of  the  appearance  of  the  Presidential  motorcade”,  by  saying  that  “the  President  of  Tanganyika  is  fast  becoming  the  greatest  public  nuisance  that  the  city  of  Dar es  Salaam  has  ever  had  to  put  up  with”. He  therefore  ordered  that  this  pomposity  be  stopped  immediately.  
piomsekwa@gmail.com  /  WhatsApp  0754767576.
Source: Daily News and Cde Msekwa Himself.
    

No comments: