Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Magufulification: Concept That Will Define Africa's Future and the Man Who Makes Things Happen

Wednesday, 16 June 2021

WHY WE SHOULD ALL READ THE BIOGRAPHIES OF TANZANIA’s PAST PRESIDENTS.

All  Tanzanians  should  endeavour  to  read   the  biographies  of  our  past  Presidents,  because  they  constitute   a  ‘treasure trove’  of   valuable  historical  information ,  which  is  of  huge  educational  value   to  the  present,  as  well  as   future  generations;  since  they  reveal a  lot  more  than  just  an  account  relating to  their  personal  lives;  for  they  include  much  substantial  information  relating  to  national  events  and  occurrences;   which,  taken  together,  form  the  largest  part  of  the  political  history  of  Tanzania.   As  a  British  historian,  one  John  Robert  Seeley (1834 – 95)  is  on  record  as  having  said : “History  is  about  past  politics,  and  present  politics  is  history  in  the  making” (Dictionary  of  quotations, Bloomsbury  Publishing  Limited,  London.)   
        My  article  of  last  week  was  devoted  to   the  event  of  the  official   inauguration   of   former  President  Ali  Hassan  Mwinyi’s   autobiography  book   titled   Mzee  rukhsa :  safari  ya  maisha  yangu    (Mkuki  na  Nyota  Publishers,  Dar es  Salaam,  2020);  which  was  performed  by  President  Samia  Suluhu  Hassan  on  May  8th,  2021;  wherein  I  described  the  said  book  as  “a  masterpiece  presentation  of  the  words  and  actions  of  a  national  leader,  who  ferried  our  nation  through  the  most  turbulent  times,  when  the  country’s  economy  was  at  its  worst  downswing”.  
        But  before  that,  on  12th  November,  2019;  we  also  witnessed  the  inauguration  by  the  late  President  John  Pombe  Magufuli,   of  the  late  former  President  Benjamin  William  Mkapa’s  autobiography  book  titled  “My  life,  My  Purpose :  A  Former  President  Remembers” (Mkuki  na  Nyota  Publishers,  Dars  es Salaam). 
        The  biography  of  former   President  Mwalimu  Julius  Kambarage  Nyerere,  has  already  been  published.  It  is  titled  titled  “Development  as    Rebellon :  A  Biography  of  Julius  Nyerere”  (Mkuki  na  Nyota  Publishers,  Dar es Salaam);   which  was  brilliantly  authored  jointly   by  Issa  Shivji,  Saida  Yahya  Othman,  and  Ng’wanza  Kamata.   I  received  a  personal  copy  of  this  three-volume  tome,   as  a  gift  from  the  Nyerere  Resource  Center  at  the Tanzania  Commission  for  Science  and  Technology;   for  which  I  am  very  sincerely  grateful.  
        I  have  since  had  the  time  to   read  through  all  the  three  volumes;  and,   indeed, as  Thandika  Mkandawire  puts  it  in  the  book’s  endorsements  section:  “It  is  a  spectacular  book,  and  a  fascinating  read.  The  biography  provides  a  complex  analysis  of  Mwalimu   Nyerere:  the philosopher, statesman,  politician,  writer,  teacher,  husband  and  father”.   And  adds:  “the  work  explores  the   controversies  surrounding  Mwalimu’s  public  and  personal  life  in  a  critical  and  sensitive way,  drawing  on  a  wealth  of  information  from  a  variety  of  sources.  It  is  a  powerful  history  of  the  people,  the movements,  and  the  struggles  that  brought  Tanzania  into  existence.”
        Registering  a  small  personal  complaint.
However,  I  wish  to  register  a  small  (inconsequential)  complaint  against  the   authors,   for   their  having  misrepresented  my  intention   in  their  comment  regarding  Mwalimu  Nyerere’s  other  book  titled   “ Óur  Leadership  and  Tanzania’s  destiny”!  At  page  221  of  Vol.1;  in  the  paragraph  which reads: “the  book  remained  controversial  even   after  Nyerere’s  death,  when  the  Speaker  of  the  National  Assembly  Pius  Msekwa,  pointedly  omitted it  from  the  exhaustive  list  of  Nyerere’s  books  that  he  included  in  his  obituary)”.                                                                            
         Well,  in  fact,    that  omission  was  based  not  on  the   controversial  nature  of  that  book;  but  purely   on   sheer,  inexcusable  forgetfulness   on  my  part;  which I  sincerely  regret.  In  fact,  I  personally  do  not   consider  that  book  to  be  controversial  at  all;    for,  in  my  opinion,  it   only  tells   “the  truth,  the  whole  truth,  and  nothing  but  the   truth”  about  the  failings  of  our  top  national  party  and  Government  leaders  at  that  time.  That  is  why  he  said :  “We  need  a  new  leader  of  the  Government,  and  a  new  leader  of  the  Party”.     And,   indeed  soon  thereafter,  we  had  a  new  Prime  Minister,  and  a  new  CCM  Secretary  General.
The   biography  of  Julius  Nyerere.
        This  book   provides   a  wealth  of  authentic  information  regarding   Mwalimu  Nyerere’s  outstanding   contributions  towards  the  following  noble  objectives:-                           
 (a)  the  struggle for  Tanganyika’s   liberation  from  colonialism,  (plus  his  active  participation  in  liberation  struggle  for  the  liberation  of  other  African  countries  from  colonialism  and  apartheid    and   the  associated  struggle  for   the  achievement  of  continental  African  unity);  and          
 (b)  Tanzania’s  difficult  process  of  building  the  new  nation,  after  independence.                                                              
        The  former  President  of  South  Africa,  Thabo  Mbeki,  is  quoted  as  having  said  that  “Mwalimu  never  wanted  his  biography  to  be  published  during  his  lifetime,  because  he  shied  away  from  idols  and  idol  worship.  But  even  then,  his  own  actions  and  thoughts  announced  his  larger-than-life  stature  to  the  world”.    Thank  God,  for  at   last  we  now  have  a   definitive  biography  of  Mwalimu  Julius  Kambarage  Nyerere;  the  founder  and  father  of  our  nation.
  My  own  memories  of  the  late Mwalimu  Nyerere.
 I    have  myself  written  a  book  in  Kiswahili  about  Nyerere,  titled   “ Uongozi   na  Utawala  wa  Mwalim mu  Nyerere”   (Nyambari  Nyangwine  Publishers,  Dar es  Salaam,  2012);   which  includes  several  chapters   which  cover  his  challenges  and  successes:   in achieving  the  country’s  UHURU;    and  in  achieving  the  Union between  Tanganyika  and  Zanzibar;  plus  his  efforts  in  attempting  to  create  an  Ujamaa (socialist)  nation.                                                                                  
        In  addition,  I  have  also  been  writing  special  commemorative   articles  (which  are   regularly   published  in  the  Daily  News   in  October  of  every  year),  commemorating  the   anniversary  of   the  death  of  Mwalimu  Julius  Nyerere.  In  all  of  these  writings,   I  have  endeavoured  to  tell   our  current  young  generation   about   what  actually   transpired  upon  his  departure  from  this  world;   namely  that    “his  death  was  mourned  not  only  in  Tanzania,  but  also  around  the  whole  world  by  the  most  humble,  as  well  as  the   most  exalted  personalities.  This  was  a  clear  testimony  of  his  greatness  as  a  selfless  leader  who  always  put  the  concerns  of  the  people  first;  and  of  his  many  other  attributes”.   And  urging  them  to  remember  that  although  Nyerere  is   physically  gone,  but  the  critical  ideals  for  which  he  lived  and  worked  must  be  kept  alive,   so  that  they  may  continue  to  inspire  our  nation  in  the  continuing  quest  for  peace,  stability  and  justice  for  all;  so  as  to  avoid  falling  into  the undesirable  situation  which  is  metaphorically  described  by   the  famous  English  dramatist  William  Shakespeare in  his  Julius  Caesar,  in  the  following  words:   “The  evil  that  men  do  lives  after  them;  but  the  good  is  often  interred  with  their  bones”.   And   I  humbly  suggested  that  on  our  part,    we   must  not  allow  the  “good “  that  Mwalimu  Nyerere  did  for  our  nation,  ‘to  be  interred  with  his  bones’.  For  we  have  a  binding  obligation  to  ensure  that  his  legacy  continues  to  exist,  for  the  guidance  of   the  post-  Nyerere  generations  of  Tanzanians.
        Different  people,  obviously,   have  different  memories  of  the  late  Mwalimu  Julius  Nyerere  and  his  stewardship  of  the  affairs  of  our  nation.  As   the  authors  of  the  Julius  Nyerere  stated  in  the  PREFACE:-  “Epitaphs  and  eulogies  to  Nyerere  abound.  He  is  revered  and  demonized  in  equal  measure,  sometimes  in  the  same  breath”.              
          Indeed,  Nyerere   has  been  universally  acclaimed  for   his  personal  integrity  and  selfless  devotion,  but  he  has  also  been  condemned   by   some  of   his  critics,  for  what  they  describe  as  his  “disastrous”  Ujamaa  economic  policies.  For  example,  a  Kenyan  scholar  of  international  reputation,  Professor  Ali  Mazrui,  was  a  leading  critic  of   these  policies;  as  evidenced  by  the  following  words  which  he  wrote    in  his  article  titled  “Nyerere  and  I” :-“Nyerere’s  policies  of  Ujamaa  amounted  to  a  case  of  heroic  failure.  They  were  heroic  because  Tanzania  was  one  of  the   few  African  countries   which  attempted  to  find  its  own  route  to  development,  instead  of  borrowing  the  ideologies  of  the  West.   But   they  were  a  failure  because  this  economic  experience  did  not  deliver  the  goods  of  development”. 
 However,  ‘in  the  same  breath’,  Professor  Mazrui  also  had  a  basketful  of  praises  for  Mwalimu  Nyerere,  when  he  said  the  following:- “In  global  terms,  Nyerere  was  one  of  the  giants  of  the  twentieth  century. While  his  vision  did  outpace  his  victories,  and  his  profundity  outpace  his  performance,  he  did  bestride  this  narrow  world  like  an  African  colossus.
        With  his  wise  and  strong  leadership,  and  with  brilliant  policies  of  cultural  integration,  he  took  one  of  the  poorest  countries  in  the  world,  and  made  it  a  proud  leader  in  African  affairs,  and  an  active  member  of  the  global  community”.  
        I  am  one  of  Mwalimu  Nyerere’s  most  sincere  admirers,  and  I  readily  concede  that,  being  a  human  being  like  the  rest  of  us,  he  did  indeed  commit  some  mistakes  in  the  course  of  his  stewardship  of  the  affairs  of  this  nation.  But,  unlike  many  of  his  peers,  he  was  willing  and  ready  to  admit  his  mistakes;  and,  where  possible,  to  take  appropriate  action  to  correct  them.  This  is  another  unique  personal  attribute  which  clearly  distinguishes  him  from  many  other  leaders  at  that  top  level.
Mwalimu’s   other  unique  attributes.
Mwalimu  Nyerere  has  been  variously  described  as: “a  humanist;  a  man  of  the  people  gifted  with  great commonsense;   an  original  thinker,  a  teacher,  and  a  humble politician  with  a  compassion  for  the  masses.
 While  others  have  described  him  as  “an  iconic  and  charismatic  leader,  with  an  extraordinary  capacity  to  influence  followers;  a  man  of  principle,  with  a  combination  of  deep  interest  and  high  integrity;  an  accomplished  orator;  and  a  unique  capacity  to  mobilize  people  through  persuasion  and   power  of  argument”.
My  own  personal   assessment.
 I  had  the  very  good  fortune  of  being  one  of  Mwalimu  Nyerere’s  closest  assistants  and  official  advisers  during  most  of  his  leadership  period;  an  I  can  testify  that  he  was,  indeed,  all  of  that,  and  much  more.  For  example,  He  was  deeply  religious  as  a  devout  catholic,  and  yet  he  was  a  strong  believer  in  the  separation  of  religion  from  politics.  He  is  also  credited  with  two  other  personal   attributes,  namely:-                                  
  (i)  His  willingness  and  readiness  to  hand  over  power  to  other  people.  It  will  be  remembered  that  he  voluntarily  vacated  the  country’s  highest  office   on  two  separate  occasions.  The  first  was  in  January  1962,  just  about  a  month  after  he  had  led  the  country  to  independence.  It   was  unique  for  a  man  to  lead  his  country  to  independence,  and  then  almost  immediately  retire  voluntarily  from  leadership.                                                                             
  (ii) He  had  no  desire  to  accumulate  wealth.  This  is  manifested  by  his  lack  of  ambition  to  acquire  personal  or  family  properties;  for  he  owned only  one  family  bungalow in  Dar es Salaam,  which  he  had  built  using  a  personal  bank  loan;  and another   small  cottage  in  his  home  village  of  Butiama,  which  he  had  built  in  the  early  1950s,  in   preparation  for  his  marriage  to  mama  Maria  Nyerere which   he  always  used  even  when   he  was  the  country’s  President,  whenever  he  went  there  for   his  Christmas  and  New  Year  holidays.
        He  was  also  a  very  modest  man  in his  personal  life,  and  hated  pomposity  in  his  official  life.  And,  in  spite  of  his  lofty  statue as  Head  of  State,  he  remained  a  man  of  humble  origin,  and  a  peasant  at  heart.  He  was   always  at  home  with  the  peasant  community  in   his  in  his   village  called  Butiama;  to  which  he   regularly   returned  to  enjoy  his  annual  Christmas  and  New  Year  holidays;  and  to  which  he  eventually  returned  to  settle  immediately  after  his  voluntary  retirement  from  the Presidency  in  October  1985. He   was,  undoubtedly,  “a  man  of  principle”  and,  indeed,  a  great  man. May   his  soul  rest  in  eternal  paece.   Amen.
piomsekwa@gmail.com /0754767576.


No comments: